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Preview: Benetton Rugby v Toyota Cheetahs

Paul Eddison 5 Jan 2018

Benetton welcome the Toyota Cheetahs to Treviso looking to build on a strong derby season in which they swept their two encounters with Zebre.

The Cheetahs have had Christmas off but will be raring to make up for lost time ahead of their own derbies against the Southern Kings.

What’s at stake? 

Two wins over Zebre have pushed Benetton right back into the hunt for a European play-off spot in Conference B, they currently sit eight points behind Edinburgh in fifth. Meanwhile the Cheetahs have seen their own hold on a play-off spot in Conference A come under pressure. Now just four points clear of Cardiff Blues and Connacht, they will need to maintain the form that saw them into such a strong position at the tail-end of last year. With two games in hand, they are still well-placed, and could also put the pressure on Munster in second with a good run of wins.

Team news (Benetton): Kieran Crowley clearly liked what he saw from his team against Zebre, naming an unchanged backline from the side that won in Parma. Up front Crowley has made two changes with Irné Herbst coming into the second row and Marco Barbini getting the nod at No.8.

Team news (Toyota Cheetahs): Cheetahs coach Rory Duncan has been able to call on a trio of South African internationals who return to the side with Francois Venter captaining the side in the centres. In the back row, Oupa Mohoje and Uzair Cassiem are both back available again and return to the starting line-up.

Talking points:

Benetton director of rugby Marius Goosen said: “The Cheetahs have skilled players and they are very strong in the tackles. To contain them it will be necessary to defend well and slow down their game.”

Benetton back rower Abraham Steyn added: “It will be a tough game, the South African teams have started with some difficulties this competition but as we have seen the Cheetahs were good to adapt quickly. It will be important to be superior in the static phases.

“For me it will be a special match because I will meet guys with whom I went to school together and with whom I was teammate I cannot wait to take the field

“We will try to bring home the result showing that Monigo is our strength, to do so we will need the support of our fans.”

Key battle: Abraham Steyn v Oupa Mohoje

South African-born back row Abraham Steyn has been a key figure for Benetton this season and will go up against his compatriots on Saturday. In Oupa Mohoje he will face a current Springbok international, and given the way the Cheetahs back row has functioned this year, he will need to be at his best.

Key stat: Benetton have won their last two games in the Guinness PRO14, but have not won three in a row since December 2012.

Did you know? On their one previous encounter in Italy, the Cheetahs came away with a 24-23 victory over Zebre in Round 7

Benetton: Jayden Hayward, Luca Sperandio, Tommaso Benvenuti, Alberto Sgarbi, Monty Ioane, Marty Banks, Tito Tebaldi, Nicola Quaglio, Luca Bigi, Tiziano Pasquali, Irné Herbst, Dean Budd (c), Whetu Douglas, Abraham Steyn, Marco Barbini

Replacements: Hame Faiva, Federico Zani, Cherif Traore, Federico Ruzza, Marco Fuser, Sebastian Negri, Edoardo Gori, Ian McKinley

Toyota Cheetahs: Craig Barry; William Small-Smith, Francois Venter (c), Nico Lee, Makazole Mapimpi; Fred Zeilinga, Shaun Venter; Charles Marais, Torsten van Jaarsveld, Johan Coetzee; Carl Wegner, Hugo Reniel; Paul Schoeman, Oupa Mohoje, Uzair Cassiem

Replacements: Jacques du Toit, Ox Nche, Tom Botha, Rynier Bernardo, Junior Pokomela, Zee Mkhabela, Niel Marais, AJ Coertzen

Match officials – Referee: Frank Murphy (IRFU), AR1: Stuart Gaffikin (IRFU), AR2: Gianluca Gnecchi (FIR), TMO: Leo Colgan (IRFU)

TV: Eurosport Italia 2 (KO – 14:10), SuperSport 1: (KO – 15:10 SA)

Referee: Frank Murphy (IRFU, 11th competition game)
AR1:
 Stuart Gaffikin (IRFU). AR2: Gianluca Gnecchi (FIR)
TMO: Leo Colgan (IRFU)
Eurosport Italia 2: 14:10
SportSport 1: 15:10

Guinness PRO14 Final 2018 Ticket Information: Fans can save up to 20% on selected tickets, and prices start at just €30 for adults and €5 for children, and can be booked via www.ticketmaster.ie

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Treviso vince in rimonta

Rich Dore 6 Jan 2018

Soffre Treviso nei primi minuti, con i Cheetahs che alzano subito il ritmo in attacco e si posizionano nella metà campo biancoverde. Così al 9’ arriva il piazzato di Fred Zeilinga e Cheetahs che passano in vantaggio. Risponde subito, però, la squadra di casa che per la prima volta si porta in zona d’attacco e ottiene anche lei un piazzato all’undicesimo minuto ma Banks sbaglia il calcio malamente. Torna così in attacco il XV sudafricano, fatica Treviso a difendere, fuorigioco della Benetton e al 18’ Zeilinga può allungare ancora con il piede.

Treviso che non riesce ad avere l’ovale anche per le difficoltà in touche che si confermano anche oggi a Monigo. Continua così a fare la partita la squadra di Bloemfontein, con Benetton che perde le poche palle conquistate. Infortunio per Dean Budd che deve lasciare temporaneamente il campo, mentre alla mezz’ora dopo una fiammata biancoverde con Ioane c’è la ripartita dei Cheetahs che conquistano l’ennesimo fallo ed è sempre Zeilinga a mettere punti sul tabellone e fissare il punteggio sul 9-0 per i sudafricani. Ancora una touche persa lascia gli ospiti in zona d’attacco, ma difende bene il XV di Crowley e i sudafricani tentano un drop che però Zeilinga sbaglia. Al 38’ finalmente si vede giocare la Benetton, con Banks che prima con un calcio al largo lancia Sperandio, poi sul prosieguo è ancora il numero 10 a fare il break decisivo, palla a Monty Ioane e meta che riporta i padroni di casa vicino con il punteggio, anche se lo stesso Banks trova il palo e trasformazione mancata.

Treviso che entra in campo nella ripresa più convinto e dopo un paio di minuti conquista subito una punizione con Marty Banks che questa volta non sbaglia e -1. Poco dopo, però, la fortuna non sorride alla Benetton. Calcio non perfetto d’alleggerimento dei Cheetahs che viene toccato dalla difesa e raccolto da un giocatore sudafricano. Attacco inaspettato e palla che arriva a Teboho Mohoje che sfrutta un placcaggio sbagliato di Faiva e Cheetahs che scappano nuovamente via. Benetton che accusa il colpo e ospiti che tornano a spingere sull’acceleratore per chiudere la partita. E’, invece, la Benetton ad avere una nuova fiammata al 52’, fallo dei Cheetahs e Treviso che va in touche nei 22 avversari. Ancora diversi falli sudafricani, cartellino giallo per van Jaarsveld e Treviso che ha una mischia sui 5 metri. Ancora un fallo volontario in mischia di Shaun Venter e secondo giallo consecutivo per i Cheetahs che restano per 10 minuti in 13 giocatori. Ma Faiva non tallona e occasione d’oro buttata via. Non sbaglia, invece, Faiva al 59’ quando riceve l’ovale al largo dopo una bella azione della Benetton e seconda meta dei padroni di casa che sfruttano la superiorità per tornare sotto con il punteggio e portandosi a -3.

Treviso ci crede, i Cheetahs sono in difficoltà adesso e la Benetton ritorna sui 5 metri. Al 63’ è Federico Ruzza a dare la spallata decisiva, si infila vicino ai pali e primo vantaggio del match per i biancoverdi. L’ingresso di Edoardo Gori ha dato la sveglia anche a un Banks poco convincente nel primo tempo e Treviso che cerca di chiudere lei i giochi e di conquistare anche il bonus offensiva. Ancora un fallo sudafricano al 67’, ancora una touche nei 22 per le mani di Faiva. Maul devastante ed è ancora Faiva a schiacciare e Treviso che conquista il bonus offensivo e scappa via a 12 minuti dalla fine sul 27-16. E i biancoverdi che difendono anche benissimo, impediscono ai Cheetahs di rientrare subito in partita. Resta, però, in attacco il XV di Bloemfontein cui servono due marcature pesanti per ribaltare il risultato. Ma Banks ruba un pallone importantissimo, lo calcia via e ci arriva Ioane che mette pressione ai Cheetahs e tiene gli avversari sui 5 metri difensivi. Brutta botta al collo per Francois Venter che però si rialza, mentre anche Federico Zani esce per infortunio. Ci provano fino alla fine i Cheetahs, che tornano in attacco facilmente e al 79’ vanno in meta con Mohoje e riaprono la partita quando mancano 60 secondi al termine. Ma i Cheetahs perdono l’ultimo pallone e fa festa Treviso.

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