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Tutto pronto a Dublino per la Finale 2017 di Guinness PRO12

Enrico Borra Enrico Borra 27 May 2017

Comunque vada a finire, quella di oggi sarà una giornata da ricordare per il Guinness PRO12.

A Dublino infatti si vivrà un’esperienza mai vissuta prima nel Torneo italo-celtico, grazie alla presenza di un pubblico record (superiore ai 34.550 spettatori accorsi a Edimburgo l’anno scorso) e ad una moltitudine di eventi e iniziative che allieteranno i fans prima, durante e dopo gli ottanta minuti più importanti della stagione.

In campo però, saranno gli irlandesi del Munster e gli Scarlets da Llanelli (Galles) a contendersi il titolo 2017 in una finale assolutamente imprevista e che, proprio per questo, potrebbe riservare ulteriori sorprese.

La Red Army, prima classificata al termine della stagione regolare, parte senza dubbio con i favori del pronostico, forte di un organico tra i più completi, profondi e per questo competitivi d’Europa.

Ma i gallesi hanno saputo creare un roster di grande qualità, ben calibrato tra talento puro e “forza lavoro”, tra gioventù ed esperienza, abilmente plasmato sui dettami tattici di un tecnico di grande esperienza e indubbia intelligenza come Wayne Pivac.

Se il pragmatismo del Munster ha portato la squadra di Rassie Erasmus a subire tre sconfitte in tutta la stagione celtica e soprattutto ad incassare solamente 34 mete in 23 partite ufficiali (in semifinale gli irlandesi hanno concesso 3 miseri punti agli Ospreys), sarà la pericolosità offensiva degli Scarlets a finire sotto esame oggi: i gallesi hanno una striscia aperta di sei vittorie consecutive, sono riusciti nell’impresa di espugnare Limerick lo scorso 24 febbraio (grazie ad un secondo tempo semplicemente perfetto) e hanno impressionato nella semifinale di Dublino contro la favorita Leinster.

Da Llanelli è arrivata la conferma delle assenze pesanti di capitan Ken Owens e di Jake Ball, già out la scorsa settimana, ma il recupero di Steff Evans, uscito per rosso-diretto alla fine del primo tempo alla RDS Arena ma riabilitato dall’organo di giustizia del Guinness PRO12, regala speranze ad un gruppo che si giocherà la chance di fare la storia della Regione gallese.

Dall’Irlanda invece gli occhi saranno tutti per Donnacha Ryan, idolo dei tifosi e punto di riferimento per tutta la Provincia che dopo 13 anni di onorato servizio in maglia rosso-blu lascerà Limerick al termine della finale per trasferirsi in Francia.

Formazioni titolari quindi identiche rispetto a quelle scese in campo la scorsa settimana e fogli gara immutati per 45 su 46 elementi: l’unico assente sarà l’irlandese James Cronin, rimpiazzato sulla panchina del Munster da Brian Scott.

DA TENERE D’OCCHIO

CONOR MURRAY: Con due rose di giocatori di assoluto valore in campo questa sera, la mia attenzione finisce gioco-forza sul mediano di mischia della nazionale irlandese e futuro Lions Conor Murray.

Non saranno infatti le percussioni di CJ Stander o Aaron Shingler o le corse di Steff Evans, Liam Williams o Simon Zebo a decidere la finale 2017 ma la capacità dei due mediani di dettare tempi e ritmo della manovra per mettere i rispettivi quindici nelle condizioni ottimali per sfruttare al massimo le proprie armi vincenti.

Murray, in particolare, avrà il compito di limitare un collega imprevedibile come Gareth Davies che, oltre ad essere un ottimo distributore, ha anche una innata predisposizione alla corsa palla in mano e un grande senso della posizione in sostegno.

Neutralizzare il gallese, eventualmente anche abbassando il ritmo del gioco nelle fasi “calde” del match, potrebbe rivelarsi decisivo.

PUNTI CHIAVE

Il confronto in mischia ordinata potrebbe riservare parecchi problemi agli Scarlets. Nonostante la buona prova offerta a Dublino, il pack gallese si troverà senza dubbio messo sotto parecchia pressione fin dalle prime battute perchè Erasmus sa bene che togliere possessi di qualità ai suoi avversari è un obiettivo chiave per impedire loro di innestare la ferale linea di corridori a disposizione.

Dominare le fasi di conquista sarà quindi una prerogativa assoluta per il Munster, anche e soprattutto per la qualità a propria disposizione sia in spianta in mischia ordinata che al salto in rimessa laterale.

Attenzione poi alle ripartenze dalla base di Stander che, se raddoppiato come probabile, potrebbero favorire i compagni di reparto a ridosso della linea di meta.

MUNSTER vs SCARLETS

AVIVA Stadium, Dublino

Sabato 27 maggio 2017, ore 19.15

Diretta Eurosport

COSI’ IN STAGIONE REGOLARE:

3 settembre 2016: SCARLETS – MUNSTER: 13-23

24 febbraio 2017: MUNSTER – SCARLETS: 21-30

LE FORMAZIONI ANNUNCIATE

MUNSTER: 15 Simon Zebo, 14 Andrew Conway, 13 Francis Saili, 12 Rory Scannell, 11 Keith Earls, 10 Tyler Bleyendaal, 9 Conor Murray, 8 CJ Stander, 7 Tommy O’Donnell, 6 Peter O’Mahony (c), 5 Billy Holland, 4 Donnacha Ryan, 3 John Ryan, 2 Niall Scannell, 1 Dave Kilcoyne

In panchina: 16 Rhys Marshall, 17 Brian Scott, 18 Stephen Archer, 19 Jean Deysel, 20 Jack O’Donoghue, 21 Duncan Williams, 22 Ian Keatley, 23 Jaco Taute

Allenatore: Rassie Erasmus

SCARLETS: 15 Johnny McNicholl, 14 Liam Williams, 13 Jonathan Davies, 12 Scott Williams, 11 Steff Evans, 10 Rhys Patchell, 9 Gareth Davies, 8 John Barclay (c), 7 James Davies, 6 Aaron Shingler, 5 Tadhg Beirne, 4 Lewis Rawlins, 3 Samson Lee, 2 Ryan Elias, 1 Rob Evans

In panchina: 16 Emyr Phillips, 17 Wyn Jones, 18 Werner Kruger, 19 David Bulbring, 20 Will Boyde,  21 Jonathan Evans, 22 Hadleigh Parkes, 23 DTH van der Merwe

Allenatore: Wayne Pivac

Arbitro: Nigel Owens (WAL)

Breathtaking Scarlets claim Guinness PRO12 glory in style

Paul Eddison 27 May 2017

Scarlets knew they were going to have to do it the hard way but do it they have with a 46-22 win over Munster to claim the Guinness PRO12 title at the Aviva Stadium in Dublin in front of a record 44,558 supporters.

When Wayne Pivac’s team lost their first three games of the season without even picking up a bonus point a day like this would have seemed out of the question.

But under Pivac they have become a well-oiled machine, as dangerous an attacking threat as ever, with the added steel up front and most importantly, genuine belief.

A week after becoming the first away team to win a Guinness PRO12 semi-final, beating Leinster at the RDS, they returned to Dublin and beat Munster in Ireland for the second time this season.

A blistering attacking display from had Munster on the ropes half an hour in, trailing 29-3 having conceded four tries as Scarlets proved that you don’t have to defend to win knock-out rugby.

Liam Williams, Steff Evans, Gareth Davies and the outstanding Tadhg Beirne all crossed in a sensational show of attacking verve, with the Limerick side incapable of slowing the Scarlets waves.

Munster finally got a try of their own on the stroke of half-time, Tyler Bleyendaal crossing and converting his own score, but Rassie Erasmus’ men trailed 29-10 at the break.

Any chance of an unlikely comeback was put to bed in the first 15 minutes of the second half, Rhys Patchell adding another penalty and pushing the lead to four scores as Munster couldn’t find a way through.

Instead it was DTH van der Merwe, in his final game for the region, who ran in try number five, with a brilliant individual score, shaking off a couple of tackles on his way over.

Munster struck twice late on through Andrew Conway and Keith Earls, but Scarlets had the final say with James Davies’ try with the final play of the game.

While Scarlets were the more threatening early on it was Munster who took the lead thanks to a dominant scrum, Bleyendaal slotted the seventh-minute penalty.

In their first Guinness PRO12, Scarlets could have been overawed by the occasion but they bounced straight back with their first try of the game.

It was a sign of what was to come as Patchell spotted space in behind and played a beautiful kick through with Williams beating Earls for the try.

Patchell’s conversion was just off-target, but he found his radar on 17 minutes when Niall Scannell was penalised for going off his feet at the breakdown.

The 8-3 lead didn’t seem a fair reflection of how dangerous the Scarlets looked, but they quickly extended their lead.

Steff Evans finished off one of the tries of the season on 20 minutes as Scarlets were able to regularly find space out wide. Off a turnover it was the quick hands of Irish second row Beirne that made the difference. He put Jonathan Davies away and he and Evans exchanged passes back and forth to eventually send the latter over.

Patchell converted for a 15-3 lead, and two minutes later they should have been over again, Gareth Davies knocking on after another break down the left.

He didn’t have to wait long for his try though, getting on the shoulder of Scott Williams as he broke through and going under the posts.

Munster were shell-shocked, and it got worse just after the half-hour when Beirne collected the ball five metres out and, from a standing start, twisted out of two tackles and reached over.

Leading 29-3, Scarlets were in dreamland, but Munster finally managed to get their hands on the ball for an extended period, and were rewarded with a fine try from Bleyendaal after a pick from the base by CJ Stander and a quick recycle. His conversion cut the deficit to 19 at the break.

Munster needed to build on that score at the start of the second half but instead it was Scarlets who struck first in the second half, Patchell slotting a penalty from 35 metres out on the left.

Trailing by 22 points Munster had it all to do, but they have shown incredible spirit this season and they weren’t about to go down without a fight. Conway’s ability in the air was giving Munster some joy, but a penalty against Peter O’Mahony for a dangerous clearout saw one good opportunity go begging with the hour-mark approaching.

That seemed to take the wind out of the Munster sails, and it was up to Canada winger Van der Merwe to twist the knife. Taking over kicking duties, Williams extended the advantage to 39-10 before Munster’s two late tries.

And in the end it was James Davies, scooping on a loose ball in midfield, who had the final say with a sixth Scarlets try.